Importancia de vacunarse contra la influenza estacional

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La influenza es una infección que afecta principalmente la nariz, garganta, bronquios y ocasionalmente los pulmones; y sus síntomas (fiebre alta, dolores musculares, dolor de cabeza, malestar general, tos seca, dolor de garganta y rinitis) pueden confundirse con una infección por Covid-19.

La mayoría de personas afectadas se recuperan sin necesidad de recibir tratamiento médico. Sin embargo, en niños pequeños, personas de edad o personas aquejadas de otras afecciones médicas graves, la infección puede causar complicaciones y provocar neumonía o la muerte. Claudia Cuéllar, subdirectora de enfermedades transmisibles de Minsalud, afirma que aproximadamente el 10% de la población mundial adquiere la influenza anualmente, con una mortalidad considerable en mayores de 60 años.

Además, este virus tiene la propiedad de cambiar constantemente, por lo que es necesaria la vacunación anual. La vacuna contiene los virus que más circulan cada año contra los cuales nos debemos proteger y genera una protección entre 70% y 80%, la cual puede durar hasta un año. "La vacunación contra la influenza no protege contra otros virus diferentes a los que contiene la vacuna", afirmó Cuéllar.

La vacunación contra la influenza estacional es una medida adicional para proteger a la población de mayor riesgo de tener complicaciones causadas por los virus circulantes de influenza y facilitar la identificación y diagnóstico de una posible infección por Covid-19.

Colombia cuenta con cerca de 3.000 puntos de vacunación públicos y privados que están disponibles para ofertar las vacunas del esquema nacional de vacunación de manera gratuita y con protocolos de seguridad para disminuir el riesgo de transmisión de la covid-19, tanto para el usuario como para el trabajador de la salud.